Literatura Contemporanea

Enrique Laguerre (1906-2005)

Literatura Hispanoamericana del Siglo XX

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Enrique Laguerre
Enrique Laguerre (1906-2005)

Biografía

Enrique Arturo Laguerre Vélez, nacido el 3 de mayo de 1906 en Moca, Puerto Rico, es considerado uno de los novelistas puertorriqueños más prolíficos y brillantes del siglo XX, además de cuentista, maestro, crítico y columnista.

Cursó sus grados académicos regulares en escuelas públicas de Isabela y Aguadilla. La vocación literaria le floreció ya en su adolescencia, estimulada por una de sus maestras: Carmen Gómez Tejera. En 1923 ingresó a la Universidad de Puerto Rico con miras a convertirse en educador y en 1925, sin haber concluido sus estudios, se inició como maestro rural ejerciendo la enseñanza en su pueblo y otros poblados de la región Oeste. Siete años más tarde, 1932, se estrenó como periodista y ensayista, publicando artículos de carácter cultural y político en el diario La Democracia. Posteriormente, fue colaborador de las revistas Alma Latina, Ámbito, Artes y Letras, Brújula, Horizontes, Puerto Rico Ilustrado, Isla y, sobre todo, Paliques, de la cual fue co-fundador. En diversas etapas firmó bajo los seudónimos de Alberto Prado, Motial, Tristán Ronda y Luis Urayoán.

Tres años más tarde, 1935, Antonio S. Pedreira lo motivó a que publicara La llamarada, que le valió la concesión del Premio del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP) en 1936. Durante estas mismas fechas, también mereció la Medalla Menéndez Pidal por haber sido seleccionado Mejor Estudiante de Filología en su graduación de la Escuela Normal de la UPR. En 1937 escribió su segunda novela, Solar Montoya, inspirada en las penurias de los obreros de los cañaverales y editada en 1941. Durante este período, también estuvo activo como libretista de la emisora gubernamental La Escuela del Aire (1939-1941)

Enrique Laguerre obtuvo la Maestría en Artes en la Universidad de Puerto Rico en 1941 y al año siguiente ingresó a la Facultad de Estudios Hispánicos, donde, algunos años después, ejercería como catedrático profesor y catedrático durante casi medio siglo (1942-1988). Entre medias, completó el Doctorado en la Universidad de Columbia, en Nueva York. Ya adelantada aquella década, se vinculó al periódico El Mundo como columnista y ejerció la enseñanaza en la Universidad Católica de Ponce. Desde 1999 hasta el final de sus días fue el autor de Comentario en el diario El Vocero.

Como dramaturgo, su obra más importante es La resentida, estrenada en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico, bajo la dirección de Leopoldo Santiago Lavandero, entre el 12 y el 14 de abril de 1944. Esta pieza recrea el momento histórico de 1898 cuando las partidas sediciosas atacaron las propiedades de los ricos hacendados cafetaleros españoles.

Su extraordinaria aportación a las Letras le valió el reconocimiento y la concesión de numerosos galardones y distinciones como el Premio Nacional de Literatura concedido por el ICP (1975); la Proclama como Humanista del Año por parte de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades (1985) y, en 1999, la nominación al Premio Nóbel de Literatura. En 2005, el Ateneo Puertorriqueño le confirió su más alto reconocimiento, el Premio de Honor.

Don Enrique Laguerre falleció en su hogar en el condominio Laguna Gardens, en Carolina, a las 8:20 de la mañana del jueves 16 de junio de 2005, víctima de un infarto cardíaco. Apenas le faltaba un mes para cumplir 100 años de edad.

Obra

La obra de Laguerre abarcó todos los géneros, aunque sobresalió como excelente novelista. Entre su obra destacan:

Novelas:

  • Solar Montoya (1941);
  • 30 de febrero (1943);
  • La resaca (1949);
  • Los dedos de la mano (1951);
  • La ceiba en el tiesto (1956);
  • El laberinto (1959);
  • Cauce sin río / Diario de mi generación (1962);
  • El fuego y su aire (1970);
  • Los amos benévolos (1976);
  • Infiernos privados (1986);
  • Por boca de caracoles (1990);
  • Los gemelos (1992);
  • Proa libre sobre mar gruesa (1995) y
  • Contrapunto de soledades (1999)

Cuentos:

  • Renunciación (1932);
  • El hombre caído (1933);
  • El muchacho del gesto cansado, La parábola del anhelo elevado y Muchachito (1934);
  • El diente de oro, El sumidero y Raíces (1937);
  • El cuento que no acaba (1939);
  • Pacholí (1940);
  • Las vacaciones de Luisa (1943);
  • Antología de cuentos españoles y Miedo (1947)
  • y Naufragio (1959).

Dramas:

  • El hombre que volvió (1952);
  • El enemigo (1955)
  • y El hombre caído (1957).

Otros géneros:

  • Antología de cuentos puertorriqueños (1954);
  • los ensayos Pulso de Puerto Rico (1956);
  • Enrique Laguerre habla sobre nuestras bibliotecas (1959);
  • La responsabilidad de un profesor universitario (1963);
  • El jíbaro de Puerto Rico: símbolo y figura, en colaboración con Esther Melón (1968);
  • La poesía modernista en Puerto Rico (1969);
  • Polos de la cultura íberoamericana (1977)
  • y el poemario Residuos de los tiempos (2001)

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