Cuentos infantiles

Prosa y teatro renacentista en España

Literatura española del Renacimiento (siglo XVI)

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La prosa renacentista

Tres subgéneros narrativos dominan la literatura del siglo XV y buena parte del siglo XVI:

  • La novela pastoril, de origen italiano, al igual que la novela sentimental. El primer texto español perteneciente a este género apareció entorno al año 1558 : La Diana, escrita por Jorge de Montemayor. El éxito de este tipo de narrativa hizo que grandes autores de finales del XVI y principios del XVII como Lope de Vega (La Arcadia) o Miguel de Cervantes (La Galatea) lo cultivaran.
  • La prosa didáctica y religiosa. Durante el reinado de Felipe II, que abarca los años de 1557 a 1597, la literatura religiosa en España tuvo su mayor auge. La religiosidad del monarca, el espíritu de la Contrarreforma y las costumbres de la época fueron parte en la extraordinaria importancia que ésta alcanzó.

La Literatura didáctica y religiosa es muy vasta, pues incluye:

  • La apologética, la cual presenta argumentos en pro de la religión,
  • La ascética, que tiende a inculcar los preceptos de la moral y
  • La mística, que procura el conocimiento de Dios dentro del propio espíritu, por medio de la contemplación y la meditación. La producción de los místicos del siglo XVI es de gran importancia, principalmente para el crecimiento y robustez del idioma.

La novela picaresca y el Lazarillo de Tormes

La novela picaresca, como género literario, posee las siguientes características:

  • El relato es autobiográfico con una narración dirigida a una tercera persona que se encuentra en una posición social superior a la del narrador.
  • La narración sigue un orden cronológico.
  • La ironía y el diálogo son dos de los recursos más empleados para desarrollar el argumento y expresar la crítica en el libro.
  • El protagonista es un pícaro; es decir:
    • pertenece a la clase social baja, su protagonista es un antihéroe cuyo objetivo es medrar, mejorar;
    • se mueve inducido por el hambre o la necesidad de medrar;
    • busca la manera de mejorar de vida;
    • carece de ideales.

El Lazarillo, de autor anónimo, se publicó en 1554 y narra la vida de un muchacho, Lázaro de Tormes, desde su nacimiento hasta que se casa en Toledo con la criada de un arcipreste. Durante todo ese tiempo sirve a varios amos que le maltratan y apenas le dan de comer.

Como ya se ha dicho, inaugura la novela picaresca y destaca dentro de la producción de la literatura del Siglo de Oro por su originalidad ya que representa una literatura basada en la realidad frente al idealismo o la religiosidad de la literatura de la época e inmediatamente anterior (libros de caballerías, novela sentimental, etc.)

En cuanto a la técnica empleada, se ha de destacar el hecho de articular los episodios a través del hilo conductor de la vida del pícaro.

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